Estamos en un año en el cual la música viene siendo nuestro escape, una especie de terapia para poder lidiar con toda la situación relacionada al COVID-19. No tenemos shows en vivo, pero si lanzamientos de muchos discos. Uno de ellos, es de una banda bastante importante en cuanto al Thrash Metal mundial y luego de 11 años, Heathen nos presenta su nueva producción titulada Empire Of The Blind, el cual será lanzado este próximo 18 de Septiembre vía Nuclear Blast Records. Para charlar sobre este nuevo disco y demás, tuvimos la oportunidad de charlar con el guitarrista de la banda Kragen Lum, quien entre otras cosas nos compartió su opinión acerca de la inspiración para este nuevo álbum, la nueva modalidad de shows en vivo, 

HEADBANGERS LATINOAMERICA: Hola Kragen, mi nombre es Pamela y de parte del staff de HEADBANGERS LATINOAMERICA quiero agradecerte por recibirnos el día de hoy. Es un gusto poder «conocerte» aunque sea por este medio virtual (risas). Primero que todo, quisiera saber como te encuentras y como está todo por allá, aunque debamos de estar lidiando con esta pandemia.

KRAGEN LUM: (risas) Mucho gusto Pamela, de igual manera, un gusto conocerte. Bueno, todo está yendo bien, haciendo todo lo mejor que podemos, tratando de mantenernos seguros y sanos. Además de adaptarnos de la mejor manera en que podamos a los cambios en en el mundo en estos momentos.

H.L: Si, la verdad es bastante difícil, especialmente para la industria musical que ha sido golpeada fuertemente por esta pandemia. No teníamos idea de que este año íbamos a lidiar con esto debido al COVID-19.

K.L: Sí, definitivamente viene siendo bastante difícil para varias bandas ahora, sabes, es una lucha para muchas de ellas adaptarse. Muchas bandas ganan su dinero tocando en vivo, es muy dificil, no solo para ellos, sino para los miembros del crew, las fechas de los shows, las agencias, etc. Es un tema de adaptarse por el momento.

H.L: Claro, cuando hablamos de las bandas, también debemos recordar al grupo de gente detrás de ustedes, en especial al crew. Y la situación es bastante compleja ya que ellos por el momento no pueden trabajar ya que no hay shows en vivo. La verdad es bastante triste.

K.L:  Sí, lo es realmente. La verdad espero que todos los crews de las bandas puedan sobrevivir esta pandemia y lograr poder continuar, ya que se ha empezado a ver bandas, programando y re programando cosas para el próximo año, así que espero que las cosas vuelvan a la normalidad.

H.L: Claro, la cuestión es que muchos festivales, tours han sido cancelados o postergados al próximo año, incluso algunos hasta el 2022. La mayoría de los tours han sido reprogramados para la mitad del próximo año (2021), así que esperamos que los científicos puedan encontrar una vacuna contra el virus, y podamos regresar a la «normalidad», cierto?.

K.L:  Sí. la verdad es que hacer eso sin duda sería genial. Tenemos que saber que es lo que se necesita, sé de muchos países que están tratando de probar con shows en vivo, sabes. Necesitamos saber qué es lo que se necesita, si es una vacuna o lo que fuese para tratar de alguna manera u otra volver a la normalidad.

H.L: Sí, claro. Pero, lo bueno es que tenemos lanzamiento de álbumes y vamos a charlar sobre este nuevo disco de Heathe, Empire Of The Blind, el cual va a ser lanzado este próximo 18 de Septiembre vía Nuclear Blast. Creo que, dentro de todo, es algo bueno al menos por ahora. Así que, qué nos podrías comentar sobre esta nueva producción Empire Of The Blind, el cual tuve el placer de escucharlo, es un disco que te patea la cabeza, muy bueno.

K.L: Bueno, este disco es como todo álbum de Heathen, son diferentes uno del otro, todos tienen su sonido y vibra única, o como quieras llamarlo. Hicimos un esfuerzo. David, Lee y yo, hablamos durante el 2012 cuando firmamos con Nuclear Blast sobre la forma en la que queríamos componer. La idea era realmente tomar una especie de sensación épica de Victims of Deception y Evolution of Chaos y mezclar eso con las estructuras más cortas de Breaking The Silence, así que esa fue nuestra meta. Como esta banda siempre lo hace, tenemos una variedad de canciones, tenemos canciones rápidas,  pesadas, una instrumental, tenemos una balada, varias canciones de diferentes estilos. Escuchar este álbum de principio a fin es una experiencia bastante interesante y cool. Esa era nuestra meta y la verdad estamos muy contentos de tener el álbum listo de la forma que nosotros queríamos. Supuestamente iba a ser lanzado antes, pero debido al COVID-19 no se logró, pero estamos felices de que será lanzado pronto. Tenemos ya singles lanzados, y nuestro disco tiene como fecha de salida este próximo 18 de Septiembre. 

H.L: Claro. Muchas de las bandas han tenido que postergar el lanzamiento de sus discos, en el caso de ustedes lo hicieron pero Empire Of The Blind será lanzado pronto, así que eso es algo bueno. Y como dijiste, este disco tiene una variedad de sonidos, en términos de géneros, que la verdad es algo bastante interesante y bueno. Otra cosa que llamó mi atención fue la portada del disco, quién tuvo la idea de tener esta como portada de Empire Of The Blind?

K.L: Bueno, yo hablé con el artista Travis Smith. Nos comunicamos vía telefónica y le comenté sobre la idea en general del álbum, el tipo de vibra y sentimiento del disco. Él es muy bueno haciendo una imagen visual sobre el tema de un álbum en general y su relación con las canciones. En la carátula se puede ver un Imperio, el cual es una referencia, que básicamente ha sido destruida y en el primer plano hay un cráneo gigante, como una especie de monumento. El cráneo tiene una venda, y básicamente, la sociedad se ha, como una especie degrado, y el mundo esta como ciego de lo que estaba sucediendo y de cómo llegaron a ese punto. La temática de las letras y lo demás en el álbum están relacionados a temas sociales, de cómo la sociedad está decayendo ya sea por la corrupción, la manipulación de los que están en el poder a través de los medios. La carátula es básicamente la representación de todo eso.

H.L: Sí, y en la actualidad, por ejemplo, tenemos que lidiar con gente que no creen que el virus es real, que piensan que está ligado a los presidentes y la corrupción. Algunos de ellos dicen: «No usen máscaras, porque esto no es real, están tratando de manipularnos, etc»,  así que básicamente es una gran forma de representar lo que estamos viviendo en la actualidad. Muchas bandas han comentado que sus nuevos discos fueron compuestos mucho antes del COVID-19, y se han dado cuenta que muchas de sus composiciones están relacionadas a los que está sucediendo. Qué nos puedes comentar sobre el proceso de composición de este nuevo disco.

K.L: Es masomenos una especie de advertencia de lo que podría pasarle a nuestra sociedad si es que lo permitimos. Y obviamente no teníamos idea del COVID-19 y demás, ya que este álbum fue hecho desde mucho antes de que la pandemia empiece, así que no teníamos ni la más remota idea sobre eso, pero la idea y los temas sociales están relacionados a todo lo que está sucediendo en la actualidad. Sobre la composición, esta vez fue un poco diferente a lo acostumbrado. Para Evolution Of Chaos, estábamos todos sentados en la misma sala, ensayando y trabajando en las canciones. Las canciones habían sido escritas en la casa de alguien quizá, pero eran traídas para trabajar en ellas como grupo. Esta vez, no tuvimos el privilegio de poder hacer eso, todos nosotros vivimos en distintos lugares en los Estados Unidos ahora, así que no fue posible poder reunirnos y hacerlo como siempre. Así como compuse mis temas para Evolution Of Chaos, las escribí en casa, las grabé y las envié a todos. Es masomenos como trabajamos en esta ocasión, con nuestros estudios en casa. Es bueno, que a pesar de no poder habernos reunidos, pudimos grabar nuestros demos y enviarlos. Esa fue la forma en la que trabajamos esta vez en cuanto al proceso de composición, y cuando llegamos al estudio, todos estaban dispuestos a llevar sus partes de las canciones a otro nivel. Esta banda nunca ha tenido miedo de probar nuevas cosas y agregar elementos a la música, y no nos preocupamos en si es que va a sonar de la misma forma cuando las toquemos en vivo, simplemente lo hacemos. Al final de cuentas, es como la música debería ser, no deberíamos limitarnos en cuanto a cómo vamos a reproducir los temas en vivo. Las bandas clásicas que hemos escuchado como Metallica por ejemplo, son bandas que solían hacer eso, y la verdad es que tenemos suerte de tener un vocalista como Dave quien puede cantar casi todo, y realmente lo demuestra en la diversidad del álbum.

H.L: Creo que esa es la palabra clave «diversidad», y como te dije yo tengo el álbum y es muy bueno, es de esos discos que te patean la cabeza (risas), realmente lo disfruté porque hay una variedad en cuestión de sonidos. Y eso es algo que muchas bandas tienen miedo de hacer, el experimentar con nuevos sonidos y eso no sucede en este caso.

K.L: (risas), sí, la verdad es que creo que estás en lo cierto. Hay bandas que solían ser realmente buenas haciendo baladas, y ya no lo hacen más. No sé por qué, pareciera que al pasar los años son los músicos o los fans, pero pareciera que hay más reglas para el Thrash Metal en la actualidad y lo odio, no lo soporto. Y eso no era así, no es de lo que se trataba esta música, siempre fue el no importarnos las reglas, y hacer sonar bien lo que queríamos. Y es algo que he notado, sigo comprando discos, escuchando a muchas bandas, pero estas reglas de lo que puedes o no puedes hacer en el thrash metal, y hace que las bandas y los discos tengan un sonido muy parecido en lugar de sonar distinto unos de los otros. Creo que eso es algo que extraño de la bandas antiguas del thrash metal antiguo, cada una de esas bandas sonaban distinto, porque tenían sus propias influencias y no tenían miedo de hacer diferentes cosas, no tenían miedo de experimentar. Pienso por ejemplo en Metallica, en Master Of Puppets, tenían un tema en C (tono), The Thing That Should Not Be, y esa canción es super pesada y suena totalmente diferente a todo lo del álbum, pero encaja perfectamente en el disco (risas). Esta banda nunca ha tenido miedo de experimentar con nuevas cosas, hacemos diferentes cosas, y queremos que cada canción sea única. 

H.L: La verdad es que admiro mucho el hecho de que ustedes hayan hecho eso. Hace un tiempo, charlé con Eric Peterson (Testament) y me dijo: «sí, porque en los 80’s todos sonábamos biribiribiribi, y ahora estamos tratando de experimentar con nuevos sonidos», y eso es bueno, y los fans deberían aceptar eso. Porque en la actualidad, las bandas de los 80’s no van a sonar como en aquellos años porque la tecnología ha avanzado. La cuestión es que muchas veces los fans no aceptan eso.

K.L: (risas),la verdad es que cuando los músicos, los artistas están creando algo, no quieren escribir la misma canción una y otra vez, eso es aburrido. Así que bueno, los fans, muchos de ellos, quieren escuchar lo mismo una y otra vez, no creo que las bandas puedan repetir lo mismo una y otra vez sin que los fanáticos se lleguen a aburrir. Esta banda nunca ha hecho eso, cada álbum ha sido diferente uno del otro y es algo muy bueno. Es bueno ver bandas hacer cosas diferentes, siguiendo con el mismo género, haciendo thrash metal, no es que una banda cambie su sonido drásticamente, es simplemente una evolución, y este disco representa para Heathen el siguiente paso en la evolución de la banda.

H.L: Claramente!. Y hablando ahora sobre conciertos, en estos tiempos sin shows como usualmente eran, se han desarrollado nuevas formas en cuanto a presentaciones. Ahora los shows vía streaming son la nueva tendencia para presentaciones. Han considerado ustedes hacer algo parecido para sus fans?.

K.L: Haberlo considerado, sí. La verdad es que es complicado poder lograr que todos estén en la misma sintonía con referencia a eso (risas). No estoy seguro de que hagamos transmisiones de shows o no. Para mí, esto es como ver a una banda ensayar. Los shows en vivo tienen que ver con la interacción entre la banda y la audiencia. Eso no se puede obtener de un concierto vía streaming. Dicho esto, haremos todo lo posible para mantener vivo el álbum y en la mente de los fans durante este tiempo. Esperamos lanzar más contenido de alguna u otra forma.

H.L: Kragen, muchas gracias por haber respondido mis preguntas. La verdad es que la pasé muy bien. Esperaremos ansiosos el lanzamiento de este nuevo álbum Empire Of The Blind este próximo 18 de Septiembre vía Nuclear Blast. Felicidades por esta nueva producción. Esperamos tenerlos en Latinoamérica cuando todo esto pase.

K.L: ¡Gracias a tí también por la entrevista. Para aquellos que lean, por favor escuchen los nuevos sencillos de Heathen: The Blight y Empire Of The Blind. Esperamos poder salir de gira tan pronto como sea posible y realizar shows en vivo. Hasta entonces, nos pueden seguir en nuestras diversas redes sociales oficiales. Saludos y cuídense!

Recuerda que EMPIRE OF THE BLIND 💿 será lanzado este próximo 18 de Septiembre vía Nuclear Blast y puedes pre – ordenarlo desde acá, además de poder comprar merchandise exclusivo de la banda.

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▶️ HEATHEN – The Blight (Video Lyric Oficial)

▶️ HEATHEN – Empire Of The Blind (Video Lyric Oficial)