Seguimos sobrellevando como podemos el tema de la pandemia a causa del COVID-19 y no podemos negar que la industria musical ha sido una de las más afectadas. Con bandas postergando el lanzamiento de sus álbumes y otras cancelando, tuvimos la oportunidad de charlar con Maurizio Iacono, vocalista de la banda canadiense de death metal Kataklysm. Unconquered’ es el nombre que lleva su nueva producción que tiene como fecha de lanzamiento este próximo 25 de Septiembre vía Nuclear Blast. Una conversación bastante amena, en la cual compartimos opiniones sobre la escena metal actual, el rol de los fans, su nuevo álbum y el día a día viviendo en tiempos de pandemia. En exclusiva para HEADBANGERS LATINOAMERICA.

HEADBANGERS LATINOAMERICA: Bueno, muchas gracias por recibirme el día de hoy Maurizio. Mi nombre es Pamela y soy parte del staff de HEADBANGERS LATINOAMERICA. Queremos saber cómo te encuentras?. Esta es una pregunta con la que generalmente empiezo mis entrevistas, ya que en plena pandemia por el COVID-19 queremos saber si todos ustedes se encuentran bien.

MAURIZIO IACONO: Muy bien, muy bien. Tan bien como se pueda ante esta situación. Es bastante complicado, pero tratando de hacer lo mejor. Claramente, el tema del COVID-19 es lo que predomina en la actualidad.

H.L: Sin dudarlo. Pues, ya te he preguntado sobre cómo te encuentras en medio de toda esta locura por la pandemia, mi segunda pregunta es: Cómo se encuentra la banda?, de qué forma están sobrellevando toda esta situación?

M.I: Bueno, ha sido bastante complicado para la banda, ya que vivimos en diferentes ciudades, diferentes países por el momento. La mitad de la banda se encuentra en Canadá y la otra acá, en Estados Unidos, así que son tiempos bastante complicados, ya que no podemos juntarnos para poder ensayar juntos, tampoco tenemos conciertos. Estamos haciendo bastantes reuniones vía Zoom, la  cual es una nueva forma de comunicarnos. Por otro lado, yo estuve viviendo en Chicago alrededor de 17 años y luego, con mi familia decidimos mudarnos a Florida y la pandemia justo golpeó justo entre el tiempo en que vendí mi casa y compré la otra (en Florida), y la verdad es que fue un caos llegar acá. Este es el nuevo epicentro de la pandemia (risas). Esta mañana han aparecido 14000 nuevos casos, pero creo que este es un problema global, y no va a desaparecer en un futuro cercano. La verdad es que lo único que falta es que lleguen los extraterrestres (risas).

H.L: Sí, lamentablemente las cosas están bastante complicadas. Por ejemplo, acá en Sudamérica, la situación es muy difícil. Pero bueno, hay que agradecer que tenemos música. Y hablando de eso, el nuevo álbum de Kataklysm ‘Unconquered’, será lanzado este 25 de Septiembre vía Nuclear Blast y el primer track que han compartido es “The Killshot”, previo a eso un trailer sobre esta nueva producción fue promocionado. Tengo que decirte que realmente he disfrutado escuchar ‘Unconquered’, es un muy buen disco, así que felicitaciones. Maurizio, que nos puedes comentar sobre este nuevo material.

M.I: Bueno, podría decir que es una especie de pequeño “renacimiento”  para Kataklysm. Cambiamos el sonido de la banda en este disco, utilizando una guitarra de siete cuerdas en lugar de seis, lo cual hizo que el sonido sea mucho más pesado. Trabajamos muy duro en la composición de este álbum. Hemos llegado con una actitud y mentalidad mucho más agresiva y la verdad no nos costó mucho esfuerzo, cómo deberían ser este tipo de cosas. No lo pensamos mucho y las cosas fluyeron de la forma más natural. Jeff y yo trabajamos en este disco, la mayor parte en Chicago y luego en Dallas, y pudimos expresarnos en la forma que queríamos. Tuvimos mucha suerte porque tuvimos un gran productor, Colin Richardson, es un productor muy famoso que ha trabajado con bandas como Slipknot, Machine Head, Carcass y muchas bandas muy buenas. Fue increíble porque el en realidad ya estaba retirado y salió del retiro para hacer este disco. Así que, te puedes dar cuenta que el sonido es bastante fuerte y creo que este es uno de los mejores discos que Kataklysm ha hecho, y estoy muy contento por ello. El único problema fue decidir si lanzar el álbum este año o no , Nuclear Blast creyó que no era el momento de lanzarlo ya que ‘Unconquered’ tiene un contenido bastante fuerte, querían esperar al 2021 hasta que las cosas mejoren, pero yo creo que este es el momento donde la gente necesita música, Kataklysm ha sido siempre una especie de banda con un mensaje oscuro pero positivo e inspirador. Y creo que los fans nos necesitan más ahora que nosotros a ellos en los buenos tiempos. Estamos en los buenos momentos y estamos en los malos. Hemos apostado en lanzar este disco este año, es un situación bastante fuerte ya que no hay shows ni tours, pero preferimos estar en estos momentos con nuestros fans y compartir música como un soporte para ellos.

H.L: La verdad es que todo esta bastante jodido, disculpa la palabra, pero es la única que puedo usar para describir toda esta situación. Algo que llamó mucho mi atención fue que el contenido de Unconquered’,es bastante oscuro , los títulos de los tracks The Killshot, Focus To Destroy You, Stitches, When It’s Over nos muestran eso. El último disco que lanzaron fue en 2018, titulado Meditations, y como mencionaste he notado que este es un álbum que significa un renacimiento para Kataklysm. Maurizio, como fue el proceso de composición de este nuevo álbum?

M.I: (risas), no te preocupes que en realidad es así, todo esta muy jodido. Bueno, como te comentaba, fue un álbum bastante natural para nosotros. ‘Meditations’ fue un disco más limpio, melódico, diferente y no tan agresivo y oscuro como ‘Unconquered’. Tuvo una vibra distinta, y para lograr eso tuvimos que cambiar productores y la actitud detrás de la banda. ‘Meditations’ fue un disco bastante importante para la banda, pero le faltaba un poco de la fuerza e intensidad que hay en este álbum. Estoy contento de que podamos haberlo conseguido. Hemos mantenido el groove, lo melódico y todas las características de Kataklysm. Lo interesante de ‘Unconquered’ que canciones como ‘The Killshot’ e incluso Defiant , son temas con los que puedes recordar discos como Serenity in Fire (2004) e incluso Temple of Knowledge (1996), los cuales fueron lo más extremos de Kataklysm, podemos sentir esa vibra en esta nueva producción, y que podemos seguir haciendo lo que hacíamos 15 o 20 años atrás, de una manera más moderna y poder así unir ambos “mundos” de la banda.

H.L: Claramente y hablando de nueva música y producciones, ustedes lanzaron el primer single de ‘Unconquered’, “The Killshot”. Los fans preguntan si esta es la primera “muestra” de este nuevo disco y cuál es la historia detrás de esta canción?

M.I: Bueno, el concepto, hablando netamente de la lírica, se va a ver reflejado de manera consistente en todo el álbum ya que se relaciona con el verse afectado con una situación que te ha golpeado en la vida. Y luego, lo solucionas, no lo haces o tomar venganza. La primera canción ‘The Killshot’, es más sobre un mal momento, es sobre una historia en particular, es obvio lo que sucede, es una venganza planeada todo el tiempo, es bastante oscura. Pero, está abierta a la interpretación, quizá para tí tiene otro significado. Puedes leer, escuchar las letras y le puedes encontrar un significado diferente. Kataklysm siempre ha escrito sus letras de manera abierta. “The Killshot” es una buena canción para representar el álbum, porque tiene groove, medio tiempos y los violentos blast beats. El álbum tiene un poco de todo esto, algunas canciones no tienen blast beats, no voy a decirte que todas las canciones son lo  mismo, porque no. Obviamente algunas canciones son más thrasheras, melódicas o con orientación más groove, o algunas canciones van a ser super pesadas como Defiant  . Defiant es probablemente una de las canciones más rápidas y pesadas que hemos compuesto como banda.

H.L: Claro y justamente ahora que lo mencionas, hablando sobre las letras que son bastante fuertes y oscuras, cuándo compusieron el álbum pensaron que, supongo que no, que una pandemia podría suscitarse?

M.I: No, para nada y eso es lo loco, es por ello que tiene bastante sentido lanzar el álbum ahora. No tendría sentido lanzarlo cuando todo sean flores y bello. Y el título del álbum, lo cual es asombroso, lo decidimos entre Octubre y Noviembre del año pasado, así que no tenía nada que ver con lo que está pasando, solo que el tiempo es lo que hace que tenga sentido. Queremos dar un mensaje de que tienen que prevalecer sobre esto (COVID-19) y salir invictos al final. Básicamente es una especie de coincidencia y una bastante interesante.

H.L: Maurizio, hablando netamente sobre música, estilos y géneros. Kataklysm obviamente tiene un sonido muy interesante, ligado al Death Metal y en este álbum ustedes han mezclado diversos géneros. En qué ha contribuido cada miembro de Kataklysm en términos de sus gustos musicales?

M.I: Bueno, como sabes, es como que cuanto más avanzamos, más nos conectamos en términos de lo que debemos hacer, especialmente JF, Steff y yo porque hemos estado desde el comienzo y Oli ha traído la precisión en la batería, ha hecho un gran trabajo en ello. Básicamente es una situación en la que varias personas hemos estado trabajando juntos por mucho tiempo y en el caso de Kataklysm, sabemos cuando se nos ocurre alguna idea, a donde queremos ir, cómo entregarlo y ejecutarlo, y en este álbum JF y yo tomamos el control de estar seguros que queríamos regresar a los años en los cuales escribimos los primeros discos, no exactamente los iniciales, sino los álbumes que cambiaron la percepción de Kataklysm y elevaron a la banda, como con In The Arms Of Devastation, Shadows and Dust, Serenity in Fire, esos son momentos en los cuales él y yo trabajamos muchísimo juntos y eso pasó en este álbum. No fue realmente las cuatro personas aportando ideas. Stephan estuvo en medio de algunos temas personales y además estuvo en Europa la mayoría del tiempo durante la composición del álbum, pero regresó y contribuyó completamente en la grabación. Oli y Stephan contribuyeron maravillosamente en el aspecto de grabación , pero la composición estuvo a cargo de JF y yo en su totalidad.

H.L: Claro, como dijiste es genial cuando todos los miembros de la banda aportan nuevas ideas para un álbum, especialmente en este caso que disfruté el nuevo material porque como dije antes con Meditations por ejemplo, fue un disco bastante suave (melódico), y Unconquered es mucho más pesado. Así que felicitaciones por este nuevo álbum, creo que para muchos fanáticos y me incluyo, esta es una de sus mejores producciones.

M.I: Oh, muchas gracias!. Y sí, tiene agresividad, sabes, y creo que es como muchas personas se están sintiendo en estos momentos, creo que es el momento de lanzar el álbum y cuando lo escribí teníamos la idea de escribir un disco brutal pero al mismo tiempo de no traicionar quienes somos y creo que salió muy bien.

H.L: Y a pesar de todo lo que está pasando, creo que este es el mejor momento de lanzar un álbum porque todos están en casa, todos están pensando qué pasará al otro día, al otro mes, al otro año, pero lo bueno es que tenemos nuevos discos, nueva música. Nos están ayudando mucho.

M.I: Muchas gracias y tú, ustedes nos dan la oportunidad de poder hacerlo saber. Sin conciertos, ustedes son extremadamente importantes para toda la industria y apreciamos eso muchísimo. 

H.L: Gracias!, lo interesante es que cuando escribí el artículo sobre ‘The Killshot’, recibí diversos mensajes de muchos fans preguntándome por ustedes, así que cuando tuve la oportunidad de poder entrevistarte fue genial (risas). 

M.I: Eso es genial!.Tenemos, por el momento el plan de girar por Sudamérica, Latinoamérica y esperamos poder hacerlo, se supone que tendría que ser en Abril del próximo año, así que ojalá se logre porque ese sería el primer tour con este nuevo disco, estamos cruzando los dedos. Va a ser un camino bastante duro este año, esperamos que para fin de año se solucione y podamos regresar a Sudamérica, Latinoamérica, porque ese era el plan que teníamos así que esperamos que suceda.

H.L: Y sí, ojalá suceda. Esperamos que se encuentre una vacuna y todo pueda regresar a la normalidad, pero creo que igual habrá algunos cambios, por ejemplo con el distanciamiento social, la gente va a empezar a usar alcohol en gel y por ejemplo, de esto se trata mi próxima pregunta. Hay una especie de nueva tendencia relacionada a los shows, de ir pero permaneciendo en tu auto. Qué piensas sobre esto?, imaginas a Kataklysm haciendo algo así?

M.I: Un show desde el volante?, NO! (risas). Yo no veo a Kataklysm haciendo eso. No nos veo tocando frente a diez autos o piezas de metal, y un tipo sacando la cabeza por la ventana y tomando un botella de whisky y luego yéndose en su auto, para mí no es realista para el metal, quizá para otra cosa, no lo sé. Pero nosotros no, quizá si el próximo año la industria sigue así , si el virus continúa, quizá en ese punto podamos hacer algún stream, pero la verdad no soy fan de eso (los shows en autos). La verdad es que yo prefiero la interacción en un concierto frente a el público junto, la verdad espero que eso regrese.

H.L: Sí, la verdad es que no imagino algo así para el metal en general, no concibo algo así para ustedes (risas). Estoy de acuerdo con lo que dices. Bueno, tengo algo interesante que preguntarte Maurizio. He notado que en la escena metal por allá, las bandas son bastante cercanas, no me refiero a que todos son amigos pero tienen una buena relación entre bandas. La cuestión es que, por ejemplo, algunos fans, a veces etiquetan una banda a un género, como por ejemplo: ellos son death metal, ellos black metal, etc. En el caso cuando une tema es lanzado, en el caso de nosotros, los de prensa, tenemos que escuchar discos enteros para poder dar nuestra opinión. Cuál es tu opinión sobre los fans que etiquetan a una banda, como cuando dicen: no, esto no es suficientemente metal.

M.I: Claro. he lidiado con eso en toda mi carrera porque obviamente, cuando Kataklysm empezó éramos una banda bastante extrema, cuando aparecimos, en los primeros años éramos bastante caóticos y locos. Ha habido una gran evolución en Kataklysm que ocurrió, y algunas personas dicen: “oh, ya no son lo suficientemente pesados con antes, como en Temple of Knowledge, bla bla bla” , y no es verdad. Somos más accesibles, eso es cierto, pero continuamos lanzando música extrema, no es que no lo sea. Algunas personas se quedan ligados a un cierto período en la historia de una banda porque les afectó en cierta manera, eso es lo que más recuerdan y les gusta, y nada de lo que hagas va a ser mejor o suficiente bueno, me entiendes, porque eso es lo que los identifica con Kataklysm, por ejemplo. Luego, tienes fans con una mente más abierta, y son capaces de crecer contigo, de entender la evolución de un álbum al otro, sin etiquetar a la banda y decir: “oh, ahora eres black metal y mañana death metal”. Creo que siempre va a pasar eso con los fans, es algo que siempre ha pasado, incluso antes de que exista el internet, creo que fue así : “eres rockero, no eres rockero, eres un poser, no eres un poser”, así que es algo con lo que vives y tratas de que no te afecte, porque al final haces lo tuyo y siempre va a haber alguien que critique algo.

H.L: Claro, y creo que al final hay que dejar que la gente hable, Kataklysm tiene una larga historia y listo. Con cada álbum que lanzan, con cada uno de sus shows ustedes demuestran por qué son Kataklysm y por qué tienen tantos fans siguiendolos. Maurizio, cuál ha sido el mejor consejo que haz recibido en relación de ser músico?. Y la otra, cuál es el mejor consejo que le puedes dar a alguien que está empezando en la escena musical.

M.I: Esa es una buena pregunta. El mejor consejo … El mejor consejo que he recibido como músico es tratar de no compararte con otros porque si te comparas con otros siempre va a haber alguien que es mejor que tú, siempre hay alguien más fuerte, etc, y es como que siempre vas a estar como el conejo persiguiendo la zanahoria, me entiendes. Lo que debes hacer es hacer lo mejor que puedas y que las cosas que hagas satisfagan tus propias metas y competir contra tí mismo. Competir contra el mundo, bueno, puedes ganar una batalla, pero no vas a ganar la guerra. Así que, esa es mi filosofía. Con respecto a lo otro, sé tu más duro crítico. Si alguien te dice que está bien, ellos tienen que decir que es genial. Si no dicen que es genial, tienes que seguir trabajando muy duro. Esta habilidad es muy importante, el salir y hacerte visible para la gente, para que puedas lograr que tu música llegue a las diversas plataformas.

H.L: Aunque yo no me dedico a la música, creo que ese consejo se puede aplicar en diversos aspectos de la vida. En este caso, de parte de todos los fans, los medios este es el momento en el cual nosotros los apoyamos y cuentan con nosotros. Maurizio, cuál sería tu mensaje para todos tus fans en Latinoamérica.

M.I: Muchas gracias!. Primero, pedirles a todos que se cuiden porque esta no es una broma, es algo que está sucediendo. Tengo un par de amigos en bandas que lo tuvieron como Will (Death Angel) y Gary (Exodus), son muy buenos amigos y se que lo tuvieron, así que si existe a pesar de que quizá alguien que conoces no lo haya tenido, está ahí afuera. Es bastante sencillo usar una mascarilla cuando vayas a una tienda y usar desinfectante (alcohol en gel), no es algo complicado de hacer. Incluso si no crees, hazlo, es una chance de regresar a la normalidad lo más pronto posible, así que por qué no hacerlo, es algo bastante lógico. Y quiero agradecer a toda la gente que a apoyado a Kataklysm durante todos estos años y siguen llevando la bandera de la banda y este es un álbum al cual deben de realmente prestarle bastante atención porque creo que es un momento bastante especial en la historia, y estamos lanzado un álbum que tiene un muy buen título para ello. Creo que debemos unirnos y hacer lo mejor que podamos para superar esto. La música es lo único que siempre nos va a animar, es como una especie de terapia. Estamos aquí para ustedes y ustedes están ahí para nosotros, así que muchas gracias.

H.L: Te agradezco mucho Maurizio, ustedes saben que siempre son bienvenidos a Latinoamérica. Los queremos chicos y disfrutamos su música. ‘Unconquered’ será lanzado este próximo 25 de Septiembre vía Nuclear Blast, agradezco que pueden compartir esta nueva producción. Muchas gracias por recibirme, sé que estás bastante ocupado con diversas entrevistas así que gracias!. 

M.I: La verdad es que aprecio mucho tu tiempo y espero que nos lleguemos a encontrar cuando vayamos a Perú quizás el próximo año con suerte. Muchas gracias, cuídate mucho y saludos a Ian (risas).


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