Joachim Fritz Krauledat nació durante la Segunda Guerra Mundial en Prusia. Junto a su madre, escapó hacia occidente cruzando Alemania y llegando finalmente a establecerse en Toronto, Canadá, en 1958.

Se había convertido en fan del Rock’n’Roll y músico aficionado mediante las radios del ejército americano que solía escuchar de niño. Es en Toronto que arma su primera banda de Blues, Sparrow, con la que va a establecerse en San Francisco, girando hacia el Rock y el Folk. El productor Gabriel Mekler de Dunhill Records les habla de hacerse más duros en su estilo y de cambiar de nombre. Nace así la banda Steppenwolf, nombre tomado del libro ‘El Lobo Estepario’, de Herman Hesse.

Joachim ya había cambiado su nombre por el de John Kay y la banda se completaba con Larry Byrom, Goldy McJohn, Jerry Edmonton y Nick St. Nicholas. Con esa formación, Steppenwolf lanza su primer álbum, homónimo, en 1968. Lograron un éxito importante por temas como ‘Rides Again Berry’, homenaje a Chuck Berry, ‘The Pusher’ y la descomunal ‘Born To Be Wild’.

Born to be wild’ salió a la calle el 13 de julio de 1968 como tercer single del álbum debut y a pocos días de ser lanzada, logra escalar al segundo puesto del Billboard Hot 100. Steppenwolf había grabado este álbum durante octubre de 1967 y lo había lanzado al mercado en enero del año siguiente. Este dato es importante ya que todo el material se gestó en el otoño siguiente al verano del 67 en el que se había realizado el Summer Of Love, festival hippie ubicado en la zona de San Francisco y que tuvo un enorme impacto en toda la música rock creada en los meses posteriores.

La canción fue escrita por Mars Bonfire (a.k.a. Dennis Edmonton), antiguo miembro de Sparrow y hermano de Jerry y haría explosión un año después, cuando aparece en la película ‘Easy Rider’ de Dennis Hopper, una road movie, ícono de la contracultura americana de fines de los 60’s, canto a la libertad y la anarquía, emblema de los moteros y los rebeldes en general. Estaba protagonizada por Peter Fonda, Jack Nicholson y el propio Hopper. Phil Spector, el mítico productor, hizo un cameo, representando a un comprador de droga.

La banda de sonido era grandiosa y no solo incluía a Steppenwolf. Byrds, Jimi Hendrix y The Band también eran de la partida. Pero ‘Born To Be Wild’ es la que se convirtió en himno de los moteros primero y de los rockeros en general, después. También los fans del Hard Rock la reclaman. Musicalmente, combina de manera precisa elementos del Rock y del Blues, con un sonido poderoso, con bajo y batería muy bien marcados, guitarra distorsionada con un riff histórico y una voz dura y bien al frente.

Y es la voz la que, en el segundo verso de la tercera estrofa, dice: ‘Heavy Metal Thunder’. Era la primera vez que esa expresión aparecía en una canción. Es más por este motivo y no por razones musicales, que muchos indican a esta canción como uno de los puntos iniciales del Heavy Metal. Los orígenes musicales del género se pueden ubicar en Beatles (‘Helter Skelter’, ‘Revolution’, 1968), Iron Butterfly (‘In-A-Gadda-Da-Vida’, 1968) o en Jimi Hendrix (‘Purple Haze’, 1967), incluso en Rolling Stones (‘Paint it Black’, 1966). Recordemos que el primer disco de Led Zeppelin saldría en 1969 y el de Black Sabbath en 1970.

En cuanto al término, apareció en otros ámbitos antes de hacerlo en una canción. Por ejemplo, hablando sobre Jimi Hendrix, en 1967, un crítico musical, afirmó que la música de Hendrix era ‘like heavy metal falling from the sky’ (como metal pesado cayendo desde el cielo). Y antes lo había usado William S. Burroughs, padre de la generación ‘beat’, en dos de sus novelas entre 1961 (‘The Soft Machine’) y 1964 (‘Nova Express’), donde se llega a convertir en una metáfora de las drogas adictivas.

Easy Rider’ se convirtió en un clásico, pero a ‘Born To Be Wild’ no le ha ido peor: se ha convertido en un símbolo, canción ícono de moteros y rockeros que en 2004, parala Rolling Stone, ocupó el puesto 129 de la lista de las 500 mejores canciones de todos los tiempos. En 2009 llegó al puesto 53 de las mejores canciones de rock de todos los tiempos según la cadena especializada VH1.Finalmente, en 2018, fue incluida en el Rock and Roll Hall of Fame.

Born To Be Wild

Born To Be Wild GIF - Born To Be Wild - Descubre & Comparte GIFsGet your motor runnin’
Head out on the highway
Looking for adventure
In whatever comes our way

Yeah, darlin’ gonna make it happen
Take the world in a love embrace
Fire all of your guns at once
And explode into space

I like smoke and lightnin’
Heavy metal thunder
Racing with the wind
And the feeling that I’m under

Yeah, darlin’ gonna make it happen
Take the world in a love embrace
Easy Rider (Peter Fonda & Jack Nicholson) on Make a GIFFire all of your guns at once
And explode into space

Like a true nature’s child
We were born
Born to be wild
We can climb so high
I never wanna die

Born to be wild
Born to be wild

Get your motor runnin’
Head out on the highway
Looking for adventure
In whatever comes our way

Yeah, darlin’ gonna make it happen
Take the world in a love embracejohnkatsmc5: Easy Rider 1969 movie + Easy Rider original motion soundrack  1969
Fire all of your guns at once
And explode into space

Like a true nature’s child
We were born
Born to be wild

We can climb so high
I never wanna die

Born to be wild
Born to be wild

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