Mike Terrana es un baterista descomunal que ha grabado con Tony MacAlpine, Yngwie Malmsteen, Roland Grapow, Axel Rudi Pell, Rage, The Ferrymen, Tarja Turunen, Masterplan, Kiko Lourerio y Avalanch, entre otros.

También es reconocido por ser carisma e histrionismo, resaltando mucho en los shows en vivo. Hace muy poco habló para el programa Tierras Oscuras, de Argentina. Trascribimos aquí algunos segmentos de esa charla.

Sobre la forma en que otros músicos ven su show en vivo, dijo: ‘Algunos de los músicos con los que trabajo…no les gusta que me divierta tanto. No les gusta cuando el tipo de atrás se divierte mucho. Así que por cada cosa buena que me sucedió por mi personalidad fuerte, también sucedió algo malo. Pero no me importa, toco en la manera en que lo siento. Me gusta divertirme. Veo a la gente ahí, ellos pagaron por un show y les doy un show.’

Comencé a postear en estos grupos de batería en Facebook y muchos dicen: ‘Hey, ¿por qué no te unís a un circo?’ y yo les respondo ‘Sí, estoy en un circo, estoy en una banda de Rock, estoy en el show busines’. Si vos querés sentarte en el fondo haciendo esto…bien. Pero después preguntás por qué todos están mirando al DJ.’

‘Cuando estuve en Rage tuve muchos problemas. Yo era miembro de la banda y siempre había discusiones sobre el solo de batería. Yo les decía: ‘Muchachos, no escucho a nadie haciendo BOOO, nadie me tira huevos. La gente aplaude, están felices.’ Pero estaban celosos, así que…tiempo de irme, ¿Qué puedo hacer?’

Cuando se le preguntó si le parecía que los bateristas modernos tienen a sonar iguales entre sí, contestó: ‘Sí, empezó a ser así y no es su culpa. El problema es que todos están mirando a todos en Internet. No podrías haber hecho eso en los 70’s. Es gracioso, a finales de los 80’s, yo vivía en Los Angeles y solía ensayar en el mismo edificio donde solía ensayar Scott Travis de Judas Priest. En ese tiempo él estaba en una banda llamada… ¿Cómo se llamaba esa banda? Con Paul Gilbert… ¡Racer X! Y él estaba de un lado del edificio y yo estaba del otro.’

‘Si uno quería saber lo que el otro baterista estaba haciendo, tendría que ir a su habitación a escuchar. Yo nunca hice eso. Lo veía en el estacionamiento, después cada uno por su lado, nos saludábamos. Hoy todos pueden ver los ensayos de todos. Yo no quiero que la gente me vea ensayar. El ensayo es mi tiempo solo, para desarrollar mi show, mis técnicas y después lo muestro. No quiero que me estén viendo y copiando, porque todos pueden hacerlo antes de que vos salgas a hacerlo.’

‘Creo que yo desarrollo mi propio estilo. Tuve problemas cuando era más joven tratando de tocar cosas y resolví esos problemas a mi manera, soy autodidacta, no había Internet, no había profesor de batería, estábamos solo yo y mi instrumento. Y si mirás a John Bonham, Keith Moon, Ginger Baker, estos tipos no tomaron lecciones de batería. Ringo, ninguno de ellos tuvo lecciones de batería. ¿Ok? Ninguno. Buddy Rich, probablemente el mejor baterista que haya caminado sobre este planeta, no sabe leer música. Y es un prodigio.

Sobre el uso excesivo de la tecnología en la batería opinó: ‘Tengo muchos argumentos sobre esto de cuando empezaron las grabaciones digitales. Empezamos a hacer algunas grabaciones de Rage con Pro Tools y empezaban a mover todo y yo les decía ‘¿Por qué están haciendo eso?’ ‘Porque lo estamos haciendo perfecto.’ ‘Pero porque sea perfecto no quiere decir que sea bueno, estás destruyendo mi Groove, yo pongo la patada y la caja donde lo siento y después la banda toca sobre eso. Es por eso que cuando escuchás una grabación de Led Zeppelin es muy orgánico. El baterista tocaba, el bajista tocaba encima y se está moviendo, se acelera, es humano.’

‘Ahora la música no es humana, para mí, cuando tomás un pedazo de música y arreglás todo: autotune, samplers en la batería corrigiendo el ritmo, eso es como sacar un Picasso de la pared, escanearlo y enderezar todas las líneas, Picasso podía pintar una pintura genérica, lo genial de su arte es que podía tomar algo y deformarlo en su mente y ponerlo en un cuadro, eso lo hacía interesante, Y es lo mismo con la música.’

‘Es por eso que la gente aún escucha a Jimmy Hendrix. Hay muchos errores o como quieras llamarlos, errores técnicos, no es perfecto ¿Por qué debería ser perfecto? Creo que la tecnología hoy es como: ‘No estoy tocando bien, suena mal, así que hacelo perfecto’. Eso no lo hace mejor, lo hace aburrido. O alguien en el estudio, que no debería estar en el estudio, esto sucede mucho también, arregla todo y lo hace por puntos. Antes no se podía hacer eso, en los 70’s y en los 80’s, era imposible.’

Cuando se le preguntó sobre cómo era trabajar con Malmsteen se rio. Agregó: ‘Bien, hay mucho que podría decir. Fueron dos años. Y…fue extraño. Creo que todos conocen las historias, es difícil trabajar con él. Realmente no entiendo por qué es así, definitivamente es único. Hay un solo Ingwie, eso es seguro (risas).’

‘Si tuviera que decir algo bueno sobre él, es un gran guitarrista y escribió algunas canciones grandiosas. Cuando estaba en la banda, me dejaba hacer un solo de batería. Conocí  el mundo, hice una gran gira con él. Pero el disco no fue fácil de hacer. Pero en el medio, cuando bajabas del escenario, eran momentos duros.’

‘No soy un bebedor, no tomo drogas, soy un tipo muy sano, me gusta entrenar, tomo agua. Bebo de vez en cuando pero no me gusta emborracharme, especialmente no todas las noches. Cuando trabajás en ese ambiente, las cosas tienden a ponerse un poco extrañas, sobre todo si estas 100% sobrio ¿Estuviste en esa situación? OK, podés imaginarte, si mezclás estos comportamientos extraños con drogas y alcohol, día tras día, mes tras mes, año tras año, empezás a cansarte. Yo me cansé de eso.’

‘Creo que él tiene un problema con el respeto a otros músicos de su banda y eso no es bueno. Yo tengo mi propia banda y cuando yo manejo una banda siempre tengo eso en mente: tratar a todos de la manera en que me gusta que me traten, así las cosas son mucho más suaves.’

‘En un momento, la charla derivó hacia la falta de personalidad de los músicos nuevos. Preguntado sobre si la falta de shows en vivo tiene algo que ver, dijo: ‘Es cierto. Te digo algo: recuerdo tocar en clubs en New York y solíamos tocar 4 sets por noche. 4 de una hora o 45 minutos, son como 4 horas por noche. Terminabas un set, te enfriabas y tenías frio, el camarín estaba frío y tenía que volver a subir y tocar, con los músculos duros.’

‘Y recuerdo algunas veces meterme en una pelea, caminando entre la gente, tratando de llegar al escenario, porque mientras la noche seguía, la gente se ponía más y más borracha: ‘¿Quién sos vos, hippie?’ y yo decía ‘Hey, soy de la banda’, ‘Bueno, subite allá’. Yo crecí en el oeste de New York, Buffalo, solíamos tocar en unos clubs en una reservación india, era una locura. ¿Viste The Blues Brothers con el alambrado de gallinero? Yo toqué en clubs así. En los que la gente te tiraba botellas y cosas así.’ ‘

‘Cuanto estabas en un escenario y tu banda apestaba, en los 70’s te enterabas muy rápido. Yo estuve en bandas a las que le cortaron la electricidad. ‘Váyanse a casa. Apestan.’ ‘¿Por qué? Nosotros ensayamos’. ‘Váyanse a casa, acá tienen una caja de cerveza, váyanse a la mierda de mi bar’. No éramos buenos, honestamente tengo que decir que tal vez el dueño del club tenía razón.

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