En primer lugar, bien hecho por elegir un título muy pertinente. En medio del caos pandémico, Haken lanza la secuela del álbum ‘Vector’ (2018).

‘Muchas gracias a todos nuestros fanáticos por su apoyo. Sigan propagando el virus’. La anterior leyenda apareció en los créditos finales de ‘Vector’. Afortunadamente, para todos los fanáticos del Metal Progresivo, el grupo decidió seguir adelante con el lanzamiento a pesar de la pandemia, de lo que quizás sea su mejor trabajo. Haken ha hecho una tarea admirable al observar todos los detalles que complacerán a su base de fans, al tiempo que expande su paleta musical para ampliarla.

La primera canción, ‘Prosthetic’, comienza con una floritura altiva, mientras un riff de metal staccato furioso golpea sus habilidades técnicas y sus credenciales pesadas. El ingenio melódico de Haken y la alegre subversión de las normas de programa aseguran que esta canción rompa en lo que parece la mitad de sus seis minutos.

Las siguientes tres pistas son lo que los fanáticos de ‘The Mountain’ encontrarán como refrescante y agradable. Estos representan ofrendas donde el aspecto melódico está a la vanguardia, mientras que aún incorporan el aspecto pesado y técnico que anhelan los fanáticos del Metal Progresivo. ‘Carousel’ es una ‘mini-épica‘ sublime de 10 minutos que cubre un amplio espectro de estilos con excelentes melodías y coros vocales. Mientras tanto, ‘The Strain’ y ‘Canary Yellow’ son canciones más cortas que ilustran aún más el crecimiento de la banda al juntar canciones muy fuertes, irrelevantes para el estilo o la duración de la canción. Con el fin de mantener la unidad con ‘Vector’, Haken una vez más aporta las habilidades magistrales del ingeniero Adam «Nolly» Getgood (Periphery, Devin Townsend) para combinar lo delicado y lo poderoso en un entorno prístino, que se ejemplifica en estas tres pistas.

Lo más destacado del álbum puede ser la suite ‘Messiah Complex’ que abarca 17 minutos de música en 5 movimientos. Fácilmente la más deslumbrante de las épicas expansivas de Haken hasta la fecha, se remonta a la expansión estructural de ‘Cockroach King’ (del opus revolucionario de 2013 «The Mountain») pero con muchas más ideas Post-Djent crujiente y locas. En la Parte IV de la suite ‘Messiah Complex’ es donde Haken reutiliza algunos de sus trucos familiares, pero es parte de su sonido y está hecho con buen gusto. Cerrando el álbum está ‘Only Stars’, que repite la melodía inquietante y que se introdujo por primera vez en la canción de apertura de ‘Vector’ titulada ‘Clear’, cerrando el círculo en un estilo silencioso e inquietante. Esto deja al oyente con la sensación de cierre catártico.

Aunque originalmente se concibió como una continuación de ‘Vector’, ‘Virus’ también funciona muy bien como un álbum independiente por derecho propio. Siempre es un desafío para una banda no sonar como un álbum anterior, y la innovación puede ser sobrevalorada cuando una banda es tan buena. Esta es simplemente una gran música nueva, y otra excelente adición a la discografía de Haken. Puede tomar varios giros y varias semanas realmente captar todos los matices, pero es seguro decir que Haken continúa haciendo música excelente de manera consistente. Es difícil superar los primeros tres álbumes, y eso dice algo sobre la calidad de la música que Haken ha producido a lo largo de los años. ‘Virus’ es un álbum altamente recomendado para cualquier persona que ama a la banda o el Metal Progresivo.

Blacklake, han diseñado las imágenes y las ilustraciones con un bacteriófago viral negro contra un fondo amarillo deslumbrante. La obra retrata una cápsula de tiempo infectada y deteriorada de los eventos que han sucedido desde la última vez que visitamos ‘Mountview Institution’.

Puntuación: 9/10

Tracklist: