El músico colombiano Andres Vargas, quien reside en los Estados Unidos, conocido por ser el líder de la famosa banda de Black Metal: THY ANTICHRIST, viajó recientemente a Colombia, específicamente a su ciudad natal Medellín, a cumplir con una labor huminataria, en beneficio de 20 familias pobres.

Meses atrás y desde esta web le hicimos una entrevista exclusiva y muy personal. En ella manifestaba su intención de ayudar a sus connacionales que se habían visto muy afectados debido a la pandemia del Covid-19. (link de la ENTREVISTA). Para esta labor Andres contó con la ayuda de sus amigos Harold, Ruben Restrepo, Sra. Nury y William el taxista.

Con relación a esto conversamos brevemente con Andrés y nos dijo lo siguiente:

HL: Como lo contaste en redes sociales, esta idea de ayuda humanitaria te surgió de manera espontánea. Al inicio de la pandemia donaste tus ahorros y hace algunos días de manera personal entregaste mercados a familias pobres que son vendedores de las calles y que viven en un inquilinato en Medellín, Colombia. ¿A qué se debe esta idea de ayudar a tus connacionales, viajar a Colombia en medio del riesgo del virus y prácticamente con tus propios recursos?

AV: «Quizás se deba a mi sensibilidad artística y a mi trabajo diario en un hospital en Texas, el estado donde resido y donde de primera mano soy testigo del impacto del coronavirus. He venido trabajando incansablemente desde el inicio de esta pandemia. No soy enfermero o médico y no tengo contacto directo con los pacientes pero tengo una gran responsabilidad de mantener ciertos equipos electrónicos en óptimo funcionamiento para atención de los pacientes en todas las áreas del hospital».

«Hay una gran diferencia al enfrentar el virus y las cuarentenas en Estados Unidos y en países de latinoamérica, especialmente en Colombia donde la atención en salud es deficiente y las ayudas del gobierno son ausentes para la gente de bajos recursos. Desde el inicio de las cuarentenas dispuse de mis ahorros para ayudar a familias colombianas que se vieron muy afectadas por la pérdida de trabajos y de ingresos familiares. Más recientemente decidí viajar de manera imprevista y temeraria a Colombia en medio de esta pandemia para de manera personal ofrecer mi mano de ayuda a 20 familias pobres».

HL: Es muy inusual por no decir atípico e inédito, ver a un metalhead y especialmente a un músico del género Black Metal hacer esta clase de obras. ¿De dónde surgen estas ideas?

AV: «Como artista quise dar ese salto espontáneo de escribir canciones de crítica social para pasar a la acción y crear conciencia, que con pequeñas acciones podemos ayudar a quienes necesitan de una mano amiga en tiempos difíciles. Creo que la realidad actual sería muy diferente si como sociedad dejamos de lado nuestras diferencias y nos ayudamos sin esperar retribuciones. No tenemos que ser millonarios para ayudar a quien necesita de una mano. En nuestras comunidades hay familias o personas que no cuentan ni con una ración básica de comida para pasar un día».

HL: Vimos el testimonio de la compra y entrega de 20 mercados, donde personalmente los compraste en una central de abastos con la ayuda de voluntarios que te acompañaron. ¿Qué fue lo más gratificante o lo que más te sorprendió mientras hacías la entrega de estos alimentos a las familias?

AV: «20 mercados desafortunadamente no son suficientes para una ciudad llena de tragedias y dramas humanos que hacen parte de una cruda realidad, especialmente durante este tiempo de pandemia. Sin duda una sonrisa de gratitud de estas familias es lo más emotivo y que me ha marcado el corazón. Visitarlos y conocerlos en sus pequeños cuartos donde habitan fue muy especial y mágico».

«Son familias muy trabajadoras que a pesar de tener niños, mascotas rescatadas de las calles o familiares ancianos o enfermos, luchan día a día para sobrevivir, alimentarse y para pagar un cuarto muy pequeño en el que puedan vivir. Aprendí de ellos el coraje y la valentía que tienen para enfrentar la vida de manera humilde, trabajadora con la frente en alto, y sin importar lo poco que se tenga siempre hay algo por qué luchar».

HL: ¿Tienes pensado continuar haciendo esta clase de obras en Colombia, en otros países o ciudades?

AV: «Claro que sí. Ha sido el inicio de un viaje emocionante tanto para mi carrera artística como de tarea personal. Espero continuar mi misión con el apoyo de todos ustedes. Espero visitar otros países y ciudades para extender mi mano».

HL: Cambiando un poco de tema. ¿Cómo va el proceso del nuevo álbum y cuándo esperamos su lanzamiento?

AV: «Terminamos la música completa de 9 canciones para el nuevo álbum que tendrá cerca de 50 minutos de duración. En este momento estamos en el proceso de letras y grabación de las voces. Estoy muy contento con el resultado de este nuevo disco porque lleva la dirección que estaba buscando. Como primicia incluirá una canción con letra en español y que tiene que ver mucho con los mitos de nuestra cultura latinoamericana. Espero sea lanzado en algún momento del próximo año».

 Creditos: Fotos por Tom Couture y Harold Smith Henao
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ENGLISH VERSION

Colombian artist Andres Vargas, who resides in the United States, known for being the leader of the renowned Black Metal band THY ANTICHRIST, recently traveled to Colombia, specifically to his hometown Medellín, to carry out humanitarian work for the benefit of 20  poor families.

Months ago and at HEADBANGERS LATINOAMERICA we did an exclusive and very personal interview with him. He expressed his intention to help his compatriots who have been severely affected by the Covid-19 pandemic.  (Insert interview link here)

In relation to all this, Andres told us the following.

HL: As you mentioned on social networks, this idea of ​​humanitarian aid came to you spontaneously.  At the beginning of the pandemic, you donated your savings and a few days ago you personally delivered grocery bags to poor families who are street vendors and who live in a tenancy building in Medellín, Colombia.  What is the reason for this idea of ​​helping your compatriots, traveling to Colombia in the midst of the risk of the virus and practically with your own resources?

 AV: «It is due to my artistic sensibility and my daily work in a hospital in Texas, the state where I reside and where I witness first-hand the impact of the coronavirus. I have been working tirelessly since the start of this pandemic.  I am not a nurse or doctor and I do not have direct contact with patients but I have a great responsibility to keep certain electronic equipment in optimal operation for patient care in all areas of the hospital.

«There is a big difference when facing the virus and quarantines in the United States and in Latin American countries, especially in Colombia where health care is deficient and government aid is absent for low-income people».

«Since the beginning of the quarantines, I have used my savings to help Colombian families who were greatly affected by the loss of jobs and family income.  More recently I decided to travel unexpectedly and recklessly to Colombia in the midst of this pandemic to personally offer my helping hand to 20 poor families».

HL: It is very unusual, not to say atypica, to see a metalhead and especially a musician of the Black Metal genre do this kind of work.  Where do these ideas come from?

AV: «As an artist I wanted to take that spontaneous leap of writing songs of social criticism to take action and raise awareness. With small actions we can help those who need a helping hand in difficult times.  I believe that the current reality would be very different if as a society we put aside our differences and helping each other without expecting retribution.  We don’t have to be millionaires to help someone who needs a helping hand.  In our communities there are families or people who do not have a basic ration of food to spend a day».

HL: We saw the testimony of the purchase and delivery of 20 grocery bags, where you personally bought them at a central market with the help of volunteers who accompanied you.  What was the most gratifying or what surprised you the most while delivering these foods to the families?

AV: «20 markets unfortunately are not enough for a city full of tragedies and human dramas that are part of a stark reality, especially during this time of pandemic. Without a doubt, a smile of gratitude from these families is the most emotional thing and one that has touched my heart. Visiting them and meeting them in their small rooms of 10’ x 10’ where they live was very special and magical».

«They are hard-working families that despite having children, pets rescued from the streets or elderly or sick relatives, struggle every day to survive, feed themselves and to pay for a very small room in which they can live.  I learned from them the courage and bravery they are facing in a humble, hard-working way with their heads held high, and no matter how little they have, there is always something to fight for».

HL: Do you plan to continue doing this kind of work in Colombia, in other countries or cities?

AV: «Of course. It has been the beginning of an exciting journey for my artistic career and personal endeavor.  I hope to continue my mission with your support.  I hope to visit other countries and cities to extend my hand«.

HL: Changing the subject a bit.  How is the process of the new album going and when do we expect its release?

AV: «We finished the full 9 song music for the new album which will be about 50 minutes long.  At this moment we are in the process of writing lyrics and recording the voices.  I am very happy with the result of this new album because it takes the direction I was looking for. It will include a song with lyrics in Spanish and it has a lot to do with the myths of our Latin American culture.  I hope it will be released sometime next year«.

Credits: Photos by Tom Couture y Harold Smith Henao.

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